20 september: 355km gereden; Emtomeni Lodge (Letaba Ranch GR) – Berg-en-Dal Camp (Kruger NP)

's-ochtends kregen we voor het eerst (en het laatst) een substantieel ontbijt, een soort prut van tomaten, paprika, bacon, ui en andere zaken met daaroverheen een soort roerei met gesmolten kaas erover... Toen heeft Hans nog best een goede speech zo uit zijn mouw geschud, het fooiengeld gegeven en werd het tijd om afscheid te nemen en op pad te gaan. Wij zijn met Kobie en Freek meegereden tot aan de asfaltweg, toen zijn zij hun weg naar rechts gegaan en zijn wij naar links terug naar Phalaborwa en de toegang naar Kruger gereden. We hebben in Phalaborwa nog een laatste boodschapje gedaan, weer allebei het maximum gepind van 2 keer 2500 Rand om een voorraadje te hebben voor in Kruger (waar je in het park alleen bij de "mini-ATM" 300 Rand per keer kunt pinnen, als ze het doen en geld bevatten) en voor in Mozambique, waar je waarschijnlijk niet wílt pinnen… En we hebben de auto weer volgetankt, wat dus waarschijnlijk ook niet meer hoeft tot in Mozambique.


De rit door Kruger was erg lang, zo’n 280 km vanuit het Phalaborwa hek tot in het Berg-en-Dal kamp waar we overnachten. Je mag maar zo’n 50 km/uur, waardoor de rit minimaal zo’n 6 uur duurt, maar zodra je iets ziet gaat je gemiddelde natuurlijk omlaag. En wij hebben eigenlijk verrassend veel leuke dingen gezien! Onder andere tientallen olifanten, echt heel veel; die vervelen nooit, want er gebeurt altijd van alles in zo’n familiekudde en het zijn zulke prachtige statige mooie dieren. En we zagen een leeuw en leeuwin die vlak naast de weg hun vers gedood beest lagen op te vreten (de leeuw zat op zijn gemak te eten, en werd gestoord door twee hongerige gieren die ook al wel een hapje lustte, de leeuwin lag op haar zij en haar rug languit in het gras te rusten als een luie kat); verder een kleine familie olifanten die vlak bij ons heel rustig steeds met hun slurven naar de hoogste blaadjes reikte; twee neushoorns, slapend onder een boom (de teller staat nu dus op 7 voor deze afgelopen week, volgens mij een absoluut record want neushoorns zijn nogal eenlingen en niet zo makkelijk te spotten!); een giraf die voor de verandering eens naar de laagste blaadjes aan het reiken was; een drinkende giraf; prachtige zebra’s; en grote bavianen op de weg...


We waren 's-ochtends om half tien het park ingereden, en we reden 's-middags om half 5 ons einddoel, Berg-en-Dal, in; en we waren doodop. Vooral voor Hans was het zwaar geweest, hij had zo’n 40 km over een behoorlijk pittige zandweg moeten rijden, en 280 km tergend langzaam met 50 km/uur, en we hadden bij ieder beest dat we zagen toch steeds zoiets van, we moeten opschieten want er is nog veel te rijden. Je moet namelijk voor 6 uur 's-avonds binnen zijn, dan gaan de hekken van de kampen dicht! Maar het was gelukkig dus ruim op tijd gelukt, we hebben naar ons gevoel niet te veel hoeven schipperen met de tijd die we aan dieren kijken besteed hebben, en onze bungalow is verassend netjes – en groot, met een zithoek/bar, drie bedden en een mini keukentje! En er is elektriciteit en een douche, het allerbelangrijkste wat ons betreft... we hebben gelijk alle elektronica weer aan de stroom gehangen, de foto’s gedownload, wat mailtjes en een bijdrage aan het blog verstuurd en zijn toen gaan eten.


Het eten was interessant, en natuurlijk weer erg op zijn Afrikaans... Eigenlijk was het niet echt lekker; een gaarkeuken buffet met vreemde smaken (een vieze paddestoelensoep die naar bloem smaakte met meelklonters er nog in), en zoals gebruikelijk stond nog niet alles klaar toen wij gingen eten. Dat werd tijdens het eten nog verder klaargezet. Maar helemaal lachen was het reserveerproces van te voren. Omdat het nu hoogseizoen is hadden wij bedacht dat het misschien wel handig zou zijn om een tafeltje te reserveren; dus na het inchecken zijn we gelijk even naar het restaurant gelopen om dat te regelen. Nou dat "reserveren" hield dus in dat we met de ober meeliepen naar een geschikt tafeltje, het aanwezen, en hij er een bordje met "gereserveerd" opzette. Geen naam of tijd noteren, niets… Tja zo kan het ook! Na het eten zijn we uitgebreid gaan douchen en wat was dat lekker om weer eens goed te kunnen doen! En nu liggen we eigenlijk een beetje uitgeteld op bed en gaan we over niet al te lange tijd slapen, terwijl het "pas" half negen is...


free counters