Woensdag 24 april: op zee – km gevaren

Vandaag was een moeilijke start voor mij, terwijl Hans fris en fruitig uit bed kwam. En dat maakte mijn opstart niet makkelijker, pfffff. Ik moet gewoon niet te veel en te vrolijk aangesproken worden zo gelijk na het opstaan, daarna gaat het wel! Het was een enigszins onrustige nacht geweest, en tot mijn verbazing kwam er ergens om 00:30 of 01:30 een smsje binnen! Dus dan zijn we om de een of andere reden dicht bij de kust geweest... En het schip rolt ook wat meer dan anders. Vlak voor de eerste lezing van de dag werd duidelijk waarom, want we hebben flink stroom tegen en de kapitein kwam dus speciaal vertellen dat ze hun uiterste best doen om zo vroeg mogelijk in Sierra Leone aan te komen, en dus ook dingen proberen zoals dichter bij of verder weg van de kust te varen, en de stabilisatoren uitgezet hebben (die remmen wat af), maar dat de kans ondanks dit dus wel aanwezig is dat we pas in de loop van de middag aankomen in plaats van rond het middaguur zoals oorspronkelijk gepland. Dat maakt onze tijd aan land op zich al korter, maar omdat ze zo bezig zijn met de presidentsvrouw aan boord krijgen heb je dus kans dat we bijna niet of totaal niet aan land kunnen!



Nou hebben veel mensen (wij ook) zoiets van, die presidentsvrouw is leuk maar dat is jullie feestje als bedrijf, daar hebben wij weinig mee te maken, zeker als het onze tijd aan land beďnvloedt! We hebben tenslotte deze reis uitgekozen vanwege een bepaald programma, en je kunt dat niet te pas en te onpas omgooien – daar hebben we op geboekt en daar hebben we voor betaald, en dit soort dingen is geen onmacht of “This is Africa”. Die harder dan verwachte stroming die ons afremt is wel onmacht, dat snap ik, maar omdat tijdens deze korte briefing de nadruk al weer gelegd werd op het proberen te zorgen dat we alsnog de presidentsvrouw te zien zouden krijgen en de excursies al weer niet genoemd werden, heb ik maar weer eens mijn brutale Nederlandse mond opengetrokken en gezegd dat ik er vanuit ging dat de prioriteit toch wel zou liggen op het verzorgen van de excursies en niet de presidentsvrouw?... Ik kreeg later een aantal complimentjes dat ik precies verwoord had waar men mee zat! Het antwoord van de hoofd-expeditieleider was wat vaag, maar er zou blijkbaar misschien ruimte zijn om de excursies de volgende ochtend vroeg te doen, wat eigenlijk onze vaardag zou zijn. Aangezien de afstand van Freetown naar de Bijagos Archipel niet zo heel groot is en we daar sowieso twee dagen hebben, zou dat een realistische mogelijkheid kunnen zijn... Laten we het hopen! Ik denk wel dat er een muiterij komt als we niet aan land kunnen in Sierra Leone en wel de presidentsvrouw aan boord krijgen...



De lezing na de briefing werd weer gegeven door onze warrige professor ethno-historicus David: heerlijk, zijn lezingen zijn bijna niet te volgen want hij weet zo vreselijk veel over de onderwerpen maar kan het er niet echt uitbrengen – het is gewoon leuk om te zien! En op zich denk ik dat de onderwerpen vreselijk interessant zijn, al kan ik meestal maar een kwart ervan volgen... Daarna was het tijd voor een dutje in onze hut. We hebben weer een handdoekbeestje gekregen, een soort handdoekhondje. Hij staat weer in de patrijspoort, we zijn benieuwd hoe lang we hem mogen houden!



Rond 11:30 was er weer een lezing van onze ornitholoog Steve, over de economische staat van de drie landen Benin, Togo en Ghana. Voor die lezing kregen we weer een update over de snelheid van het schip – het leek alsof we wat in aan het halen waren. Na de lezing was het tijd voor de lunch, maar die smaakt me al twee dagen niet: er zijn geen keuzes die me aanspreken, en vandaag was alles ook nog eens vreselijk zout. Het enigste wat erg lekker bleek was een filo-feta pakketje, en het toetje: fruit en appelpie met custard. Na de lunch was het weer tijd om te lezen, schrijven en rusten, en rond een uur of 15 is Hans eens gaan kijken of de film die die middag aangeboden werd de moeite waard was... Hij was redelijk gauw terug, hij had geen zin om zich erin te verdiepen. We zijn voor 17 uur nog even naar boven gegaan om uit te waaien, en toen was het tijd voor een verhalende lezing – over het gevecht tussen de Zulu’s en de Engelsen bij Rourke’s Drift – en daarna voor nog een briefing over morgen.



We komen morgen in de loop van de middag aan, rond 17 uur zal de presidentsvrouw aan boord komen en rond 18:30 komt er een beroemde groep dansers aan boord, en dan zouden we rond 20:30 eventueel misschien een avondexcursie kunnen doen in de stad, afhankelijk van de mogelijkheden. De dag erop krijgen we de keuze om of de chimpansees of de stad te bezoeken, en de chimpansee-excursie zal al om 6 uur ‘s ochtends vertrekken, want we moeten om 11:30 al weer terug op het schip zijn om te kunnen vertrekken. Het is dan mogelijk dat we iets niet kunnen doen in de Bijagos Archipel, maar omdat we daar twee dagen zijn is er wat flexibiliteit en ruimte om met de tijd te schuiven. Om te weten wie wat wilt doen moesten we intekenen, dus we hebben onszelf gelijk opgegeven voor de avondexcursie en de chimpansees – dan zie je tenslotte ook een klein beetje van de stad.


Vanavond na het avondeten zijn we nog even gaan uitwaaien op het bovenste dek: dat heeft ook wel iets speciaals, zo snachts alleen buiten te staan, het is helemaal donker (het was deels bewolkt) en je ziet alleen de lichten van het schip en heel misschien een lichtje op de horizon.



Routes

Dit is de route die we vandaag gevaren hebben:



free counters